Levi9

Please rotate your device

Nederlands tekort aan IT’ers achtervolgt Levi9 tot in Oost-Europa

Het verplaatsen van werkgelegenheid naar het buitenland is in de IT heel gewoon. Maar Levi9 uit Amsterdam spant de kroon.

Het is stil op het hoofdkantoor van Levi9. Het Nederlandse softwarebedrijf – Nederlandse oprichters en bestuurders, vooral Nederlandse klanten – groeit snel in omzet én aantal werknemers. Maar van de ongeveer 900 medewerkers die het bedrijf nu telt, houden er maar 25 kantoor in Amsterdam. De rest zit in Oost-Europa.

 

Vergadering van het kantoor van Levi9 in Belgrado. Foto: Vladimir Zivojinovic / Phenster voor het FD

 

Het verplaatsen van werkgelegenheid naar een goedkoop buitenland (‘offshoring’) is gebruikelijk in de technologie. De economie in het zuiden van India is er groot mee geworden. Maar zelfs voor deze sector is de aanpak van Levi9 vergaand: van ontwerp tot oplevering wordt al het inhoudelijke werk gedaan door medewerkers in Oekraïne, Servië of Roemenië.

 

Levi9 laat al het uitvoerende werk doen op kantoren in Servië, Oekraïne en Roemenië. Foto: Vladimir Zivojinovic / Phenster voor het FD

 

Het recept voor problemen

‘De verleiding om in Nederland ook een uitvoerend team op te zetten is er bij vlagen wel’, zegt ceo Paul Schuyt (60) in een gesprek op het hoofdkantoor. ‘Vooral de eerste weken van een project, als we de wensen van de klant onderzoeken en een plan maken, kan het handig zijn. Nu vliegen onze medewerkers daarvoor in. Maar het idee wordt ook altijd heel snel weer van tafel geveegd. Deze constructie werkt voor ons.’

 

Betere beschikbaarheid van technisch personeel en lagere lonen brengen veel it-bedrijven naar Oost-Europa. Foto: Vladimir Zivojinovic / Phenster voor het FD

 

Offshoring is ook een terugkerend ingrediënt in automatiseringsdebacles. Automatiseerder CapGemini bijvoorbeeld moest de Sociale Verzekeringsbank onlangs nog €21 mln compensatie betalen voor een mislukt project. De grotendeels in India geschreven software bleek onbruikbaar.

Maar de aanpak van Levi9 lijkt te werken. De netto-omzet nam in 2016 met 30% toe (tot €34 mln), de winst steeg met 50% (tot €6,2 mln) en het bedrijf weet deze groeicijfers al een aantal jaar vast te houden. Tot de klantenkring behoren bedrijven als TomTom, Wehkamp en Talpa.
‘Extreem gedisciplineerd werken’ is volgens mede-bestuurder Pien Oosterman (44) het geheim. Er is dagelijks overleg tussen de klant en het team dat een project uitvoert, en soms staan de partijen via videoschermen de hele dag in contact. Het is een werkwijze die ook bij de klant moet passen. Voor de overheid werkt Levi9 bijvoorbeeld bewust niet. ‘Overheidsprojecten zijn vaak zeer omvangrijk en langlopend. Wij werken het liefst aan projecten die snel op de markt gebracht moeten worden.’

 

Levi9 heeft 6 kantoren in 3 landen in Oost-Europa. Foto: Vladimir Zivojinovic / Phenster voor het FD

 

Westen trekt aan medewerkers

Lagere loonkosten zijn, naast beschikbaarheid van personeel, voor IT-organisaties de voornaamste reden om werk over de grens te laten uitvoeren. Dat geldt voor Levi9 – dat is opgericht door ondernemers Menno de Jong en Bernhard van Oranje- net zo goed, daar doen Schuyt en Oosterman niet schijnheilig over. In Oost-Europa is het een goed salaris, maar een schijntje van wat een IT’er, zeker bij de huidige tekorten, in Nederland kan verdienen.

Dat weten ze op de zes kantoren van Levi9in Oekraïne, Roemenië en Servië ook heus wel: regelmatig pakken medewerkers hun koffers voor een beter betaalde baan in het westen. Daar is veel vraag naar technologisch geschoold personeel. Oosterman: ‘De kwaliteit van leven hier is aantrekkelijk voor ze, maar in besteedbaar inkomen gaan ze er dan op achteruit.’

 

Belgrado LEVI9 Belgrado LEVI9PHENSTER

 

Levi9 zou medewerkers kunnen behouden door alsnog een kantoor te openen in Nederland en mensen hier naartoe te halen. Of het bedrijf kan de salarissen omhoog gooien natuurlijk. Oosterman: ‘Dit is geen optie, want dan halen we ons bedrijfsmodel onderuit.’ Bovendien is het massale vertrek van hoogopgeleiden slecht voor de landen waar Levi9 kantoor houdt: ‘We zitten er niet uit altruïsme, maar als je daar zo vaak komt als wij is dat wel iets dat je aan het hart gaat.’

De sterke groei van 30% die Levi9 nu laat zien is niet vol te houden, erkent Schuyt. ‘20% per jaar is realistischer als je kwaliteit wilt behouden.’ Geïnteresseerde kopers of investeerders, die zich volgens Schuyt regelmatig melden, worden de deur gewezen. ‘Een plant gaat niet harder groeien door eraan te trekken.’

 

Belgrado LEVI9 Foto: Vladimir Zivojinovic / Phenster voor het FD

 

https://fd.nl/ondernemen/1223416/nederlands-tekort-aan-it-ers-achtervolgt-levi9-tot-in-oost-europa